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Au moins 57 morts dans un gigantesque incendie de forêt — Portugal

Au moins 57 morts dans un gigantesque incendie de forêt — Portugal”

Le feu s'est déclaré samedi peu avant 15h00 locales (14h00 GMT) dans la commune de Pedrogao Grande, située dans le district de Leiria.

Devant quelques maisons abandonnées, partiellement endommagées, une voiture calcinée reposait au bord d'une route secondaire. Une configuration très propice aux départs de feu, qui, associés au foehn, se révèlent mortels.

La police judiciaire a indiqué avoir "réussi à déterminer qu'un orage sec est à l'origine de l'incendie", écartant la piste criminelle. "Nous avons trouvé l'arbre frappé par la foudre", a déclaré son directeur national, Almeida Rodrigues.

D'après le secrétaire d'État, les flammes se sont propagées "avec beaucoup de violence" et "de façon inexplicable", évoluant alors sur quatre fronts.

Plusieurs bourgades ont été touchées et un plan d'évacuation a été mis en oeuvre.

Des avions espagnols et français sont arrivés en renfort des pompiers portugais dimanche, et d'autres, espagnols et italiens, devraient suivre le lendemain. La France a décidé d'acheminer trois avions spécialisés dans l'extinction de feux, qui sont attendus dans l'après-midi. Pensées pour les victimes.

L'Union européenne (UE) a déclenché, dimanche, son mécanisme de protection civile pour venir en aide aux victimes de cet incendie.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa, qui s'est rendu sur place dans la nuit, a fait part de ses condoléances aux proches des victimes et déclaré que les pompiers avaient fait tout leur possible pour éviter le drame.

Rendant hommage au travail des pompiers, il a assuré qu'étant donné les conditions, le "maximum" a été fait. Le pays a connu, hier, une forte canicule avec des températures dépassant les 40 degrés.

L'incendie se serait déclaré autour de 15 heures dans la journée du samedi 16 juin dans la commune de Pedrogao Grande.

En 2016, le pays a été durement touché par des incendies qui ont dévasté plus de 100 000 hectares.

Des incendies ravageurs avaient eu lieu aussi au Portugal en 2003, faisant une vingtaine de morts. Ce sont les plus graves incendies survenus en Grèce ces dernières années.

C'est sans doute l'une des pires tragédies qu'a connu le Portugal.

En août, dans les Landes (sud-ouest), 82 sauveteurs sont tués.

L'incendie de forêt le plus meurtrier semble être celui d'octobre 1871 à Peshtigo (dans l'État du Wisconsin aux États-Unis), qui a fait entre 800 et 1200 morts, selon les estimations.

Les flammes ont également touché plusieurs villages alentours.



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